Hazte a un lado, hormigón: ¡la próxima casa podría ser de cáñamo!

gianluca riccio

Ambiente

Un mar de usos, y un camino despejado en construcción en estos tiempos difíciles. El cáñamo solo tiene un problema, pero uno grande: nunca crece demasiado.

El cáñamo es un absurdo mundial: tiene un mar de usos, y el mundo parece estar dividido solo entre quienes lo fuman y quienes se oponen. ¿Y si te dijera que su uso en la construcción es muy apreciado, y que el único problema de esta situación es que todavía no hay suficiente cáñamo para ello?

Y tomaría algo. Mucho. Esta es la misma conclusión a la que llega cristiano eiskamp, y mucho antes de que cortaran la cinta de la primera casa adosada de cáñamo construida en Baja Sajonia, Alemania.

Christian Eiskamp había pasado décadas construyendo viviendas unifamiliares en Oldenburg, una ciudad de poco más de 100.000 habitantes. Entonces tuvo la intuición de que la edad de oro del hormigón podría acabar por su mal impacto sobre el clima. Y encontró el cáñamo como material de construcción alternativo.

Casa de cáñamo
La magnifica casa costruita da Christian Eiskamp. Sembra sul serio “La casa nella prateria”.

Una dura revelación

La industria del hormigón es responsable del 60% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. ¿Necesitas agregar más? En un planeta inteligente, ciertamente no.

Si viste la casa, entonces. No digo en la foto, se puede ver aquí, quiero decir de cerca. Desde el exterior, no parece que estuviera hecho de cáñamo. Está revestida de madera, tiene un porche y un lindo techo, parece “La casa de la pradera”. Obviamente todavía queda algo de hormigón, entre los cimientos y el "armazón".

La estructura, sin embargo, está completamente cubierta con ladrillos hechos de paja de cáñamo prensada y unida con malce. Cuesta un 15% más que una construcción tradicional, pero esa es la única pega. Al final de la vida de la casa, ¿después de cuánto? 70? ¿100 años? La parte de cáñamo y cal se puede compostar por completo. Y eso es solo el comienzo.

Hogar, dulce hogar de cáñamo

Empecemos por lo más importante: el equilibrio climático. Una casa hecha de bloques de cáñamo retiene el dióxido de carbono (CO2) herméticamente hasta que se mantiene firme y el material no se quema ni se pudre. Cada tonelada de materia seca almacena de una a tres toneladas de CO2. ¿Te parece poco?

Los investigadores del clima han favorecido durante mucho tiempo la madera como material ecosostenible (si se usa en masa, realmente podría ayudar a lograr nuestros objetivos, al menos según un estudio publicado en Nature en 2020). Pero la práctica y la teoría son dos cosas diferentes. Y la madera cuesta mucho, ha aumentado en paralelo con el aumento de la demanda.

¿No hay alternativas? Por supuesto que sí. Cualquier cosa que contenga un alto porcentaje de celulosa es apta para la construcción.

Cáñamo en edificios
Un ladrillo de cáñamo utilizado para el aislamiento en la construcción.

Fantásticos materiales y dónde usarlos.

La creciente demanda de casas de cáñamo reactivaría la agricultura sostenible, ya que el cáñamo se puede integrar fácilmente en la rotación de cultivos. Sus raíces profundas mejoran la capacidad del suelo para absorber agua. No necesita muchos fertilizantes ni pesticidas.

Y no fumas, contrariamente a la creencia popular. El cáñamo comercial, a diferencia del cannabis, no contiene THC, el ingrediente activo que produce el "subidón". En Europa se ha utilizado durante mucho más tiempo como material para la fabricación de telas y velas.

¿Y qué pasó entonces? Desde la posguerra en adelante, Estados Unidos y Alemania han prohibido todo cultivo de "marihuana", haciendo (habría que decirlo) un manojo de toda la yerba. Fin de las telas de cáñamo y todo lo demás. El cemento, el acero, el algodón, eran más baratos y tomaron el relevo.

Hoy las condiciones han cambiado. Hay una escasez mundial de materiales de construcción. El resurgimiento del cáñamo es casi una consecuencia, y los métodos de fabricación de ladrillos han mejorado mucho. Los expertos han acuñado el término "cáñamo" (de "cáñamo", cáñamo y "concreto", cemento) para etiquetar muchos productos diferentes, desde bloques de construcción hasta paneles aislantes.

Y este podría ser el "paseo" correcto.

Tenemos que cultivar más

Desde 2018, año de construcción de la primera casa prefabricada de cáñamo (en los Países Bajos) hasta 2021, cuando el municipio francés de Croissy-Beaubourg, cerca de París, se convirtió en el hogar del primer edificio público en piedra de cáñamo. Han sido 3 años de crecimiento vertical, lo que ha llevado a que las pocas empresas del sector, como la belga Isoempo, para abrir nuevas líneas de producción para una demanda cada vez mayor.

Y aquí surge el problema. ¿Cuánto cáñamo tenemos en Europa? Poco. Aquí está la verdad. En los últimos 5 años nadie ha captado esta tendencia: según Eurostat, la superficie cultivada con cannabis industrial ha crecido de unas 20.000 hectáreas en 2015 a 36.000 hectáreas en 2020.

Las perspectivas no son las mejores, si se tiene en cuenta la necesidad de cultivar trigo (una prioridad dado el conflicto en Ucrania). Sin embargo, hay una gran esperanza incluso en este período complicado. Pequeños consorcios alemanes se están uniendo para desarrollar una industria de la construcción más cooperativa: artesanal, pero interconectada. Al menos a nivel regional.

Con el precio justo y una buena oferta, construir casas mucho más cerca del entorno, ese sería el verdadero revuelo.

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Alberto Robiati y Gianluca Riccio guían a los lectores a través de escenarios del futuro: las oportunidades, riesgos y posibilidades que tenemos para crear un mañana posible.

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