Far-UVC funciona en escenarios reales: adiós infecciones incluso en interiores

gianluca riccio

Medicina

UVC lejano

Probada por primera vez en un escenario que reproduce la realidad, la luz Far-UVC eliminó el 92% de los patógenos presentes en el aire.

La luz ultravioleta con tecnología Far-UVC puede reducir el nivel de patógenos en el aire de una habitación, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Reino Unido y los Estados Unidos. en más del 92%.

Los resultados sugieren que las lámparas que funcionan en esta longitud de onda pueden usarse para combatir los organismos presentes y futuros en el aire. Incluyendo el SARS-CoV-2, y así prevenir la propagación de enfermedades como COVID-19.

La investigación se detalla en Informes científicos (y lo enlazo aqui).

Far-UVC, ultravioleta sin problemas

La luz UVC normal es muy efectiva para destruir patógenos como bacterias y virus, pero es peligrosa para los humanos porque puede dañar la piel y los ojos. 

Hace una década, los investigadores de la Universidad de Columbia en los EE. UU. descubrieron que una longitud de onda diferente de la luz UVC, conocida como Far-UVC, es igual de efectiva para matar gérmenes, pero sin ningún problema de seguridad. Esto se debe a que, a 222 nm, su longitud de onda es demasiado corta para penetrar la piel humana o las células del ojo. 

Sin embargo, las primeras pruebas de la tecnología se realizaron en pequeñas cámaras experimentales, y no en habitaciones del tamaño de una habitación, más correspondientes a un escenario real.

las nuevas pruebas

En este nuevo estudio, científicos de universidades británicas y estadounidenses probaron la eficiencia de las lámparas publicitarias. excímero de cloruro de criptón (KCl) Far-UVC en un escenario realista diseñado en Leeds. La habitación se ventiló a la misma velocidad que una casa típica, con unos tres cambios de aire por hora. A continuación, se liberaba continuamente en la habitación una "carga patógena" de bacterias aerolizadas. S. aureus. Después de una hora, el equipo de investigación comenzó a tomar muestras del área.

Tras un primer seguimiento, el encendido de las lámparas Far-UVC en el techo y otro seguimiento de una hora permitieron comparar las muestras de aire antes y después del encendido especial.

UVC lejano
La tecnología Far-UVC puede hacer que los lugares cerrados sean tan seguros como los abiertos.

¿Resultados? "Espectacular"

El equipo descubrió que las lámparas han reducido en un 92% la carga de patógenos. Un resultado equivalente al obtenido haciendo 35 cambios de aire por hora. "Es un resultado mucho mejor que otras tecnologías", dice. kenneth madera, investigador de la Escuela de Física y Astronomía de St Andrews. “También es la primera vez que se prueba el efecto de Far-UVC en un escenario realista”.

Wood afirma en términos muy claros que las pruebas han producido "resultados espectaculares", muy superiores a los de la ventilación sola. “En términos de prevención de la transmisión de enfermedades por el aire, la luz UVC lejana podría hacer que los lugares interiores sean tan seguros como los campos de golf en un día con brisa”, dice.

Far-UVC para acabar con el Covid (y las próximas pandemias)

david brenner, miembro del equipo conduciendo el Centro de Investigación Radiológica de la Universidad de Columbia, establece que la luz UVC lejana será igualmente eficaz para inactivar las variantes actuales y futuras del SARS-CoV-2. No solo eso: también "viejos virus" como la gripe y el sarampión, y los próximos virus que aún no han surgido.

¿En otras palabras? La tecnología Far-UVC puede hacernos vivir en interiores con la misma salubridad (en términos de patógenos, quiero decir) que en espacios abiertos y ventilados. Pocas, muy pocas posibilidades de contagio y mejor calidad del aire y salubridad. 

¿Los siguientes pasos? Evaluar la efectividad y rapidez de la inactivación viral también sobre otros patógenos, y luego pasaremos a un entorno real con personas.

Por una vez, hasta la lámpara tiene la dignidad del Genio.

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Futuro cercano y realidad cotidiana

Alberto Robiati y Gianluca Riccio guían a los lectores a través de escenarios del futuro: las oportunidades, riesgos y posibilidades que tenemos para crear un mañana posible.