Vesuvius Challenge, tenemos ganadores (y los primeros textos descifrados en papiro)

gianluca riccio

Descubrimientos

La lectura de los papiros de Herculano con inteligencia artificial empieza a revelar obras perdidas. Se gana el Desafío del Vesubio.

En el año 79 d.C., como sabéis (seguro que os habrán advertido), la erupción del Vesubio sepultó bajo cenizas y lapilli la ciudad de Herculano junto con toda una biblioteca de rollos de papiro. Durante siglos, estos documentos han seguido siendo un enigma indescifrable, testigos silenciosos de conocimientos perdidos. Hoy, gracias al proyecto Vesuvius Challenge, por fin podemos empezar a desvelar los secretos que guardan estos antiguos manuscritos.

El desafío del Vesubio

El Vesuvius Challenge, lanzado hace diez meses, tenía el ambicioso objetivo de resolver el misterio de Papiros de Herculano, un tesoro cultural único. Estos rollos, carbonizados por la erupción del Vesubio, permanecieron ilegibles durante milenios. Gracias a un enfoque innovador y a la colaboración internacional, apenas hemos comenzado a leer los textos: el comienzo de un punto de inflexión histórico en la comprensión de nuestro pasado.

El éxito del equipo compuesto por Youssef M. Nader, Luke Farritor e juli schillij, que ganó el Gran Premio de 700.000 dólares, demuestra la importancia de la colaboración interdisciplinaria.

¿Los resultados? Extraordinario. Las quince columnas de texto descifrado provienen del primer pergamino leído. El autor, probablemente el filósofo epicúreo Filodemo, habla de música, comida y buena vida. No faltan tampoco las críticas a sus "adversarios" ideológicos, los estoicos, por su falta de reflexiones sobre el placer. Este descubrimiento también abre nuevas perspectivas sobre cómo interpretaban la vida los antiguos. Y eso es solo el comienzo.

El futuro del Desafío Vesubio

El éxito del proyecto no termina aquí. Por otra parte, los textos revelados hasta ahora representan sólo el 5% de un pergamino. El objetivo para 2024 es leer al menos cuatro pergaminos en su totalidad, con un nuevo premio de 100,000 dólares para el primer equipo que logre esta hazaña. Los estudiosos estiman que los pergaminos no leídos conservados en Nápoles contienen el equivalente a más de 16 megabytes de texto antiguo (eso es mucho).

Sin mencionar que el éxito del Vesuvius Challenge podría estimular nuevas excavaciones en la villa donde se encontraron los rollos, sacando a la luz otros papiros de esta gran biblioteca principal. Puede haber obras perdidas de Aristóteles, Livio, una epopeya homérica o poemas de Safo. La esperanza también es descubrir una biblioteca más grande aún enterrada, con miles de otros pergaminos que podrían revolucionar nuestra comprensión de la literatura clásica.

Gracias y perspectivas de futuro.

Desafío Vesubio
Brent Seales y Nat Friedman, los investigadores que crearon el Vesuvius Challenge.

Un agradecimiento especial a sellos de brent e Nat Friedman por sentar las bases de este trabajo y a todos aquellos que contribuyeron al proyecto, tanto económica como intelectualmente. Este proyecto extraordinario y un poco loco es un testimonio de la pasión humana por el conocimiento y nuestra incesante curiosidad por el pasado.

Con estos nuevos descubrimientos, nos acercamos cada vez más a comprender mejor la historia de la humanidad y el pensamiento antiguo, abriendo nuevos horizontes para futuras investigaciones. Para obtener más información, visite scrollprize.org/grandprize.

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Futuro cercano y realidad cotidiana

Alberto Robiati y Gianluca Riccio guían a los lectores a través de escenarios del futuro: las oportunidades, riesgos y posibilidades que tenemos para crear un mañana posible.