En China, imán de récords: un millón de veces más potente que el núcleo magnético de la Tierra.

gianluca riccio

Tecnología

Un campo magnético cada vez más fuerte es lo que necesitamos para contener la energía de la fusión nuclear: y en China acaban de establecer un nuevo récord.

Un informe del Laboratorio de Alto Campo Magnético de la Academia de Ciencias de China anuncia el desarrollo del imán más poderoso del mundo. Los científicos involucrados hablan de "gran progreso tecnológico": el objeto magnético, creado con fines de investigación en el laboratorio de la ciudad de Hefei, tiene características increíbles.

Tiene el tamaño de una moneda, con un diámetro de tan solo 33 mm. A pesar de su apariencia, crea un campo magnético estable de 45,22 teslas, más de un millón de veces más fuerte que el campo magnético de la Tierra.

Los científicos homólogos del Laboratorio Nacional de Alto Campo Magnético de EE. UU. produjeron un campo magnético de 45,5 teslas en 2019, pero nunca utilizaron el imán para experimentos científicos. El verdadero récord mundial anterior, sin embargo, siempre pertenece a los EE. UU. con los 45 teslas obtenidos en 1999.

Campo magnético
La ciudad de Heifei, sede del laboratorio que fabricó el imán.

Grabar imanes y dónde encontrarlos

La instalación de Hefei se ha convertido en el campo magnético estacionario más alto capaz de apoyar la investigación científica en el mundo. Y no es una investigación poco realista: para comprender cómo contener la energía de la fusión nuclear, los laboratorios de todo el mundo están generando (con un gran gasto de energía) campos magnéticos cada vez más potentes.

¿Qué tan poderoso? Para que os hagáis una idea, lo que debería utilizar ITER, el reactor de fusión nuclear que se está construyendo en Francia, sería capaz para levantar un portaaviones.

Y eso no es todo: en Heifei, un equipo de físicos explotó en 2016 un campo magnético muy potente para observar un nuevo fenómeno físico en los nanotubos de carbono. Un experimento que podría tener enormes aplicaciones en la industria de los semiconductores, reemplazando el silicio por carbono en los chips: computadoras súper rápidas de bajo consumo.

De 0 a líder en el sector magnético en 10 años

Profesor Kuang Guangli, científico principal del proyecto de campo magnético, está encantado con los resultados. "Aunque los estudios en China comenzaron relativamente tarde, tomó solo 10 años dar el salto de cero a líder, sentando las bases para el desarrollo de una fuerte tecnología magnética china", dice en el informe.

Un avance en el sector energético que puede hacer que el mundo sea independiente de los combustibles fósiles, una necesidad más urgente que nunca.

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