Acoziborol, fármaco revolucionario: cura la enfermedad del sueño con una sola dosis

gianluca riccio

Medicina

El acoziborol demuestra una extraordinaria eficacia: puede salvar muchas vidas de la enfermedad del sueño, evitando largos tratamientos y complicadas hospitalizaciones en las zonas más deprimidas del planeta

Un nuevo medicamento de dosis única para la enfermedad del sueño, Acoziborole, ha demostrado 95% de efectividad en la eliminación del parásito. El nuevo estudio clínico, ya en fase 2 de 3) es el resultado de una iniciativa suiza denominada DNDi, “Medicamentos para enfermedades desatendidas” en colaboración con Guinea y la República Democrática del Congo.

Il droga sería un gran paso adelante con respecto a los tratamientos actuales y anteriores, que requieren procedimientos dolorosos e invasivos.

"La enfermedad del sueño es una pesadilla para los pacientes en algunas de las zonas más remotas de África occidental y central", afirma. Víctor Kande, del Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo, en un comunicado de prensa. “Estas son áreas donde la distancia hasta un hospital se puede medir en días, y esto a menudo provoca la muerte de pacientes. Estamos en vísperas de una cura que puede solucionar el problema en tan solo un día. Con una sola administración de 3 pastillas de Acoziborole. Un cambio revolucionario para los médicos y las comunidades."

¿Qué es la enfermedad del sueño?

Enfermedad del sueño, también llamadatripanosomiasis humana africana(HAT), es causada por un parásito transmitido por la picadura de la temible mosca tsetsé. Existen dos formas diferentes de esta enfermedad, dependiendo de la subespecie del parásito que la causa. Según la OMS, una de estas subespecies, Trypanosoma brucei gambiense, es responsable de la mayoría de los casos, más del 95%.

Este parásito puede esperar meses o incluso años, sin mostrar ningún síntoma externo antes de manifestarse con fiebre, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones, inflamación de los ganglios linfáticos: síntomas que no causan alarma de inmediato.

Sin embargo, a medida que el parásito avanza, ingresa al sistema nervioso central causando trastornos del sueño, alucinaciones, confusión, convulsiones, temblores y otras alteraciones. Si no se trata adecuadamente, la enfermedad del sueño puede ser fatal.

Y hasta hace poco (no en la década de 1800, sino a principios de la década de 2000) incluso su cura podría haber sido letal: un fármaco a base de arsénico altamente tóxico, capaz de matar al 5% de los pacientes.

Enfermedad del sueño Acoziborol
La mosca tsetsé, responsable de la transmisión de la enfermedad del sueño

El camino a la victoria

Una mejora inicial (nuevamente gracias al trabajo de DNDi) produjo un fármaco no tóxico llamado NECT. Otra sustancia, el fexinidazol, es completamente oral y se administra en un ciclo de diez días. Medicamentos que aún requieren punciones lumbares u largas hospitalizaciones.

Ahora el nuevo fármaco candidato, Acoziborole, puede acabar con todo esto. Una administración, sólo una.

En pruebas publicadas en Lanced (Voy a vincular el documento aquí) los investigadores administraron acozibirol a más de 200 pacientes de 10 hospitales en Guinea y Congo, que padecían la enfermedad del sueño en diferentes etapas.

¿Los resultados?

En 18 meses de pruebas, el fármaco logró eliminar el parásito en 198 de los 201 pacientes que terminaron el ensayo.

Los investigadores y expertos esperan que la terapia de dosis única sea mucho más accesible en las comunidades rurales donde prevalece la enfermedad del sueño. ¿Los eventos adversos? Leve o moderada, según los investigadores, siendo la fiebre y el cansancio los síntomas más comunes.

El factor clave del acoziborol es que puede administrarse no sólo en hospitales sino también directamente en comunidades rurales, lo que lo hace mucho más accesible que otros tratamientos. Sin embargo, aunque los resultados del ensayo sean alentadores, pasarán al menos dos años antes de que el medicamento esté ampliamente disponible.

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