Proteus, enormes paneles solares flotantes que siguen al sol

gianluca riccio

Energía

Una serie de enormes plantas solares flotantes puede dar el impulso decisivo a un mundo impulsado por energías renovables

Pasar a un mundo de energía limpia y sostenible no es un deseo: es una cura. La Tierra ya está sacudida por los primeros cambios bruscos de clima, necesitamos revertir la tendencia de nuestra codicia porque ya no tenemos mucho tiempo para enmendarnos.

Le las energías renovables son la primera esperanza para mitigar la acción del cambio climático antropocéntrico. Por ello, miles de empresas en todo el mundo trabajan para mejorar la eficiencia de las tecnologías de producción de energía a partir de fuentes limpias. Uno de ellos ha diseñado una red de plantas solares flotantes que siguen al Sol durante el día.

plantas solares flotantes
Países como Japón están invirtiendo mucho en plantas solares flotantes, porque permiten un ahorro significativo de terreno.

Sistemas solares en busca de luz

SolarisFloat es una empresa portuguesa especializada en energía solar. Ha desarrollado Protevs, un prototipo de parque solar flotante cuyos paneles se mueven durante el día para seguir al Sol y aprovechar al máximo sus rayos.

Los paneles bifaciales giran sobre dos ejes con sensores mecánicos, lo que permite una mayor absorción de la luz solar y una mayor eficiencia.

La idea de construir islas de plantas solares flotantes sobre cuerpos de agua nació de la necesidad de evitar el consumo de suelo para obtener energía limpia. Países como Japón o Gran Bretaña, islas que deben gestionar inteligentemente sus tierras, podrían encontrar perfecta esta solución que no afecta ni a la agricultura ni a la reforestación.

La última instalación, en el lago Oostvoornse Meer (en Holanda) está cubierta por 180 de estos paneles solares móviles, con una capacidad total instalada de 73 kilovatios de potencia pico (kWp). Una pequeña cantidad para un mundo voraz como el nuestro, pero es una señal: estas plantas solares se están estableciendo, y veremos más y más de ellas.

Las ventajas de los sistemas solares flotantes

Primero que nada, la ubicación. Los paneles de estos sistemas solares pueden utilizar la masa de agua sobre la que se colocan como refrigerante natural, evitando sobrecalentarse demasiado (lo que reduce su eficiencia).

Al mismo tiempo, la temperatura reducida del agua bajo el parque solar desalienta el crecimiento de algas tóxicas, promoviendo la conservación de los ecosistemas acuáticos. Finalmente, reduce la evaporación de los cuerpos de agua. Un estudio publicado en Science, que te enlazo aquí, muestra reducciones de hasta un 42%.

Los sistemas solares
No solo energía: los sistemas solares flotantes pueden reducir la evaporación del agua y la proliferación de algas tóxicas

¿Lo encendemos?

Tomas Reindl, está convencido el director general adjunto del Instituto de Investigación de Energía Solar de Singapur (SERIS). "Los sistemas solares flotantes", afirma, "son una opción bastante nueva, pero tienen un enorme potencial global".

Él y sus colegas son conscientes de los desafíos que implican proyectos de este tipo. Sin embargo, argumentan que sería suficiente para cubrir solo el 10% de la superficie de lagos y represas del mundo supera con creces la energía generada hoy por todas las plantas solares del continente.

Las oportunidades que ofrece esa solución pueden ser la clave para abordar los problemas que enfrentan algunas regiones donde la tierra y el agua son escasos.

Tomará trabajo duro. Necesitamos hacer que los costos de producción e instalación de estos sistemas solares sean cada vez más accesibles y estudiar cualquier efecto negativo en los ecosistemas.

Hasta la fecha, sin embargo, no han surgido.

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