Alexa, la historia de un radio reloj que pensó que era un iPhone

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por Gianluca Riccio

Tecnología

Alexa, la historia de un radio reloj que pensó que era un iPhone

El departamento de Amazon que maneja los asistentes de voz podría acumula pérdidas de 10 mil millones de dólares Al final de este año. El equipo de Alexa, que alguna vez contó con 10.000 miembros, se ha convertido en el principal candidato para los recortes que la empresa de Bezos también ha decidido iniciar.

Alexa, una gran promesa…

Amazon Echo debutó en 2014 y fue el primer éxito real de la empresa como fabricante de hardware. Aunque las primeras versiones de asistentes de voz datan de hace años (Siri debutó en 2011 en los iPhone), el altavoz inteligente sólo entró en los hogares con el Echo de Amazon. Y causó sensación: desde su debut en 2018, los dispositivos habilitados para Alexa han superado los 100 millones de ventas.

La estrategia de Amazon fue casi militar: la compañía vendió el dispositivo Echo al costo para que la gente lo usara y aumentar las ventas de la plataforma, pero el altavoz inteligente nunca se convirtió en el importante impulsor de ventas que la compañía esperaba. Y lo creo: escuchar a Alexa describir un detergente durante 3 minutos antes de preguntarme si debo pedirlo es una experiencia de usuario aterradora.

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Año 2015: el advenimiento. Desde entonces, ha corrido mucha agua bajo el puente. ¿O no?

…No mantenido.

Creo que el gran malentendido nació porque, como se mencionó, las ventas iniciales de Echo han superó las expectativas dentro de la empresa. Después de este exploit, Amazon (y otros) comenzaron a pensar en los asistentes de voz como una nueva plataforma. Creó una tienda de aplicaciones, Alexa Skills, con la esperanza de generar la misma innovación salvaje que Apple logró al abrir su App Store en 2008.

Ha lanzado todo tipo de productos (televisores, bombillas, hornos microondas) con Alexa integrada, con la esperanza de que el asistente sea omnipresente en los hogares de las personas.

Sin embargo, la existencia misma de una plataforma fue una de las peores debilidades. del grupo Bezos. Amazon no controla un sistema operativo (como Microsoft o Apple) y no tiene una plataforma móvil (como Google o Apple). Las propias tabletas de Amazon solo tienen una versión modificada de Android.

Un radio reloj mejorado

Los datos internos de Amazon y las encuestas de usuarios han comenzado a mostrar una realidad diferente. Los comandos de voz solo son excelentes para una gama limitada de tareas: configurar un temporizador, reproducir música, conocer el clima. es verdad o no? La mayoría de la gente no hace mucho más que eso. Algunas personas incluso dejan de usar el producto después de algunas semanas.

En otras palabras, Amazon ha inundado el mercado con un enorme ejército de radiorreloj con motor. Una paradoja que lleva un mensaje: esta tecnología ha tenido mucho éxito y los usuarios la encuentran muy útil. Simplemente no creen que sea útil para muchas cosas, y las grandes empresas no han encontrado una manera de obtener ganancias reales con Alexa u otros dispositivos similares.

También Google ha reducido la inversión en su Asistente, para centrarse en los smartphones. Y queremos hablar de Cortana o Bixby (risa)? Prácticamente tienen paredes de piedra.

Alexa, ¿cómo va a terminar esto?

La única empresa que no sufre el problema es Apple, con Siri. Esto se debe a que Apple ha elegido un camino diferente: vende los dispositivos a un precio elevado. La filosofía de Bezos era "queremos ganar dinero cuando la gente use nuestros dispositivos, no cuando los compre". Y con la esperanza de atraer usuarios con un precio bajo, convirtió a Echo y Alexa en un dispositivo básico: barato y sin complicaciones.

Nada catastrófico, claro está: pero si quieres saber algo más sobre el futuro de este sector amazónico, debes saber que un "radio reloj mejorado" no puede perder 10 mil millones de dólares al año, ni dar trabajo a 10.000 personas.