¿Quién ayudará a impulsar el coche eléctrico? Árboles

Una asociación comercial sueco-finlandesa podría ser el primer paso hacia baterías derivadas de madera comercialmente viables para vehículos eléctricos.

gianluca riccio

El fabricante sueco de baterías voltionorte firmó un acuerdo de desarrollo conjunto con la empresa sueco-finlandesa de productos de papel Stora Enso. Las dos empresas trabajarán en el desarrollo de baterías basadas en lignina, un recurso al que Stora Enso tiene acceso en abundancia.

Las ligninas son una clase de polímeros orgánicos derivados de las paredes celulares de las plantas y actúan como un agente aglutinante. Los árboles se componen de 20% a 30% de lignina, lo que los convierte en una de las "mayores fuentes renovables de carbono en cualquier lugar".

Lignodo, ánodo de lignina

La piedra angular de la tecnología de Northvolt y Stora Enso es la capacidad de transformar la lignina en un material llamado Lignode, que se utilizará como material anódico en las nuevas baterías. (Resumen: los ánodos son la parte de la batería que libera electrones, mientras que los cátodos son la parte de la batería que los absorbe).

En resumen, el dispositivo de Northvolt sería la primera batería del mundo con un ánodo de lignina, procedente en su totalidad de materias primas europeas. Y el situación mundial de la extracción y transformación del litio puede hacerte entender lo importante que es esto.

“Lignode garantizará el suministro europeo estratégico de materia prima anódica. Será capaz de satisfacer la necesidad de baterías sostenibles para diferentes aplicaciones: desde la movilidad hasta el almacenamiento de energía estacionario”, dice Juana Hagelberg, vicepresidente ejecutivo de Stora Enso. ¿Y los árboles? El lignodo y la lignina provendrán de bosques gestionados de forma sostenible, afirman las empresas en su declaración conjunta.

Lignina

Algunas notas sobre la producción.

La sede de la "fábrica de ánodos de lignina" estará en Finlandia, y la planta tendrá una capacidad de producción de 50.000 toneladas al año. Si Stora Enso pondrá la infraestructura, voltionorte se encargará del diseño de las celdas de la batería y en general del downsizing de la nueva tecnología.

Las dos compañías aún no se desabrochan sobre el tipo de las primeras baterías producidas: ¿se limitarán inicialmente a los vehículos eléctricos o incluirán también sistemas de almacenamiento doméstico? Dado que Volkswagen ha invertido cientos de millones en Northvolt, tengo una idea a medias de qué aplicaciones tendrán prioridad.

Los tiempos están maduros

Hace 5 años, en 2017, el responsable de innovación de Stora Enso, mikael hannus, estimó que la producción comercial de productos a base de lignina llegaría dentro de 5 a 10 años. Pronóstico absolutamente centrado, siguiendo esta hoja de ruta.

La antigua fábrica de papel que Stora Enso convertido a fábrica de baterías en Borlänge, Suecia, estará en pleno funcionamiento en 2024. Dará empleo a 1.000 personas, utilizará energía local 100 % limpia y producirá más de 100 GWh de material catódico al año.

Europa gracias. Los árboles... A ver.

Para informar sobre investigaciones, descubrimientos e invenciones, contacta con el equipo editorial!

Alberto Robiati y Gianluca Riccio guían a los lectores a través de escenarios del futuro: las oportunidades, riesgos y posibilidades que tenemos para crear un mañana posible.