Proyecto Pele, el primer microrreactor nuclear portátil en 2024

gianluca riccio

Energía

Un microrreactor nuclear que cabe en un pequeño contenedor, se puede mover a cualquier parte y se puede montar en menos de tres días: así es el ambicioso proyecto que tendrá el primer prototipo funcional en 2024

BWXT Advanced Technologies construirá el primer microrreactor nuclear avanzado de Estados Unidos: el Departamento de Defensa estadounidense acaba de adjudicarle un contrato de 300 millones de dólares.

BWXT, elegido en marzo de 2021, entregará un prototipo final del microrreactor (ahora conocido como Proyecto Pele) en 2024. Seguirá una sólida fase de prueba hasta 2027 en el Laboratorio Nacional de Idaho.

Una empresa, literalmente: en los próximos dos años, BWXT espera involucrar en el proyecto al menos 120 empleados, entre técnicos, ingenieros y otros profesionales contratados para apoyar el esfuerzo.

Un microrreactor transportable

Según el Departamento de Defensa de EE. UU., el desarrollo de este 'pequeño' reactor nuclear transportable le permitiría reducir las emisiones de CO2 y proporcionar herramientas para el alivio de desastres y soporte para infraestructura crítica. La agencia actualmente utiliza alrededor de 30 teravatios hora de electricidad por año y casi 40 millones de litros (10 millones de galones) de combustible por día.

“Diseñamos, construimos y probamos nuevos tecnologías nucleares para proporcionar energía mientras se protege el medio ambiente. Estamos encantados con este premio competitivo después de años de arduo trabajo por parte de nuestro equipo de diseño e ingeniería ”, dice Joe Miller, presidente de BWXT Tecnologías Avanzadas. "Toda la industria nuclear reconoce que los reactores avanzados son un gran paso adelante para respaldar las crecientes necesidades energéticas y los importantes imperativos de reducción de carbono".

Diferencias sustanciales

El proyecto Pele es un esfuerzo conjunto de prácticamente todas las principales entidades de la administración estadounidense. Entre otros, están los militares, el Departamento de Energía, incluso la NASA adentro.

La razón es simple: un microrreactor nuclear transportable cambia las reglas del juego, especialmente en los tiempos difíciles que se avecinan. Puede proporcionar una fuente de energía resistente para un mar de necesidades operativas (me imagino que principalmente militares) que hoy en día implican entregas complejas y costosas de combustibles fósiles y líneas de suministro extendidas.

Reactor micronuclear portátil
Microrreactor nuclear portátil: obviamente también para uso militar.

¿El resultado? Energía abundante, 'limpia' (fuera de debate) y con cero emisiones de carbono.

Energía ubicua e instantánea

El prototipo del microrreactor podrá proporcionar de uno a cinco megavatios de energía. Será transportable en contenedor por carretera, ferrocarril, aire o mar, y podrá soportar temperaturas extremas. Todo el sistema está diseñado para ensamblarse en el sitio y estar operativo dentro de las 72 horas.

¿Qué piensas? ¿Podría ser una solución limitada a determinados sectores, o sería útil en general para compensar la escasez de energía? Háganos saber en los canales sociales de Futuro Prossimo.

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