El hombre explotará las minas fuera de la Tierra, pero se necesitan pasos clave

gianluca riccio

Spazio

minas espaciales

Llegará la era de las minas espaciales: empresas y científicos se mueven para lograrlo, pero no será fácil.

Los cuerpos planetarios como la Luna, Marte, los asteroides y los cometas tienen depósitos significativos de recursos valiosos. Esto ha despertado el interés de investigadores y empresas: a todos les gustaría extraerlos para hacer nuevos descubrimientos, pero sobre todo por motivos económicos. ¿Minas espaciales?

No será una hazaña fácil crear una industria minera fuera de la Tierra.

Uso de los recursos en el sitio.

oxígeno del polvo lunar, un ejemplo de colonia
La reconstrucción de una colonia lunar que utiliza oxígeno recolectado en el sitio por el regolito encontrado en el suelo y las rocas.

Si crees que explotar minas en otros cuerpos celestes consistirá inmediatamente en recolectar recursos y traerlos de vuelta a la Tierra, detente: difícilmente será una aplicación comercialmente viable. No al principio, al menos.

Si quisiéramos establecer una presencia humana a largo plazo en la Luna, (esto es propuesto por la NASA), debemos abastecer a los astronautas que vivirán allí. Y el agua en sí, por ejemplo, solo se puede reciclar hasta cierto punto.

De nuevo: enviar recursos desde aquí hoy es muy caro: incluso con un ahorro considerable, la actividad de SpaceX ahora permite enviar un kilo de material al espacio por alrededor de 2700 euro Lo más probable es que las primeras minas espaciales sirvan en el acto. del hielo al oxígeno, atravesando el suelo para construir estructuras (tal vez para ser impreso en 3D), todas las actividades se concentrarán directamente en el sitio, al principio.

A medio plazo, las primeras minas espaciales podrían cambiar la gestión de los satélites. Llegar a ellos desde la Luna implica menos energía que llegar a ellos desde la Tierra. Hoy se dan de baja después de 10-20 años cuando se quedan sin combustible. Algunas empresas espaciales (como Orbit Fab) diseñan satélites para ser reabastecidos con propulsor recogido en el espacio.

¿Qué podríamos extraer de las minas espaciales?

Minas del módulo de aterrizaje lunar
El módulo de aterrizaje Chang'e-5 de China es solo el último en orden cronológico en haber detectado agua en la luna

De todo: algunos recursos preciosos son realmente abundantes: hay asteroides con cantidades importantes de metales del grupo del hierro, níquel, oro y platino, para ser utilizados en la construcción y la electrónica.

El regolito lunar (tanto en el suelo como en las rocas) se puede utilizar tanto para fabricar células solares in situ como para alimentarlas. cualquier motor o plantas de energía de fusión nuclear gracias helio-3 que contiene.

En cuanto al hielo (presente en la Luna, en Marte y presumiblemente en asteroides y cometas), podría usarse para obtener agua u oxígeno e hidrógeno para usar como propulsor.

¿Cómo haríamos minería en el espacio?

Algunas propuestas para la minería fuera de la Tierra son similares a las que involucran la minería en la Tierra. Por ejemplo, podríamos minar el regolito lunar con uno especial excavadora con ruedas en tazas o extraer materiales de un asteroide usando un máquina para cavar túneles.

Un equipo de investigadores deUniversidad de Nueva Gales del Sur Sídney propone usar biominería. En resumen, liberar bacterias en un asteroide: las bacterias consumirían ciertos minerales y producirían un gas para ser recolectado y explotado.

Minas espaciales: aún quedan desafíos por enfrentar

hayabusa 2 minas espaciales
En 2019, la misión hayabusa 2 "bombardeó" un asteroide para extraer material.

No hace falta decir que hay muchos desafíos técnicos y económicos que superar antes de iniciar un próspero negocio de minería en el espacio. identifico 5:

Para comenzar, cuanto más lejos de la Tierra esté algo, más tiempo tardará en llegar: hay un retraso de hasta 40 minutos al enviar un comando a un rover de Marte. La Luna "lleva" un retraso de solo 2,7 segundos y puede ser ideal, al igual que otros pequeños cuerpos celestes que ocasionalmente pasan "al lado de la tierra" a distancias similares.

La extracción de material de la Tierra tendrá que ser un proceso controlado de forma remota, o incluso automatizado: no es fácil, si se tiene en cuenta que actualmente incluso en la tierra las minas no están completamente robotizadas (aparte, quizás, de las que se utilizaron para construir esta presa china).

Capítulo del vehículo: tenemos naves espaciales capaces de aterrizar en asteroides e incluso recuperar muestras, pero todavía tenemos una tasa de éxito bastante baja.

Problema medioambiental. La minería en el espacio podría ayudar a reducir las de la Tierra. Pero si las operaciones mineras implican un mayor número de lanzamientos espaciales (incluidos los de traer recursos aquí al planeta) podríamos estar ante un boomerang.

Pero estamos trabajando en eso

Como habrás entendido, realmente estamos al principio: muchas empresas están trabajando en un futuro que involucra minas espaciales. el canadiense Corporación Minera Espacial, por ejemplo, que está desarrollando la infraestructura necesaria. o el americano Mundo apagado trabajando en robots industriales para el espacio. Allá Corporación Minera de Asteroides incluso está pensando en crear un mercado para los recursos espaciales.

En resumen, de vez en cuando. Tal vez nuestros hijos se regalen anillos de platino espacial, quién sabe. En perspectiva, sin embargo, no es un "si", sino un "cuándo".

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