En la miel estadounidense aún quedan rastros de ensayos nucleares de los años 50 y 60

gianluca riccio

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Los efectos de los ensayos nucleares, detenidos oficialmente desde hace décadas, siguen presentes en la naturaleza y también acaban sobre nuestra mesa. Un estudio en Nature Communications nos muestra esto en toda su evidencia.

Entre 1945 y 1996, más de 2.000 ensayos nucleares ha sido hecho, con explosiones (más o menos controladas) en todo el mundo desde Estados Unidos, la URSS y otros países. Se han probado más de 500 armas nucleares en el aire. Estas bombas se descargaron en la atmósfera de radiocesio, cesio-137, que caería a la tierra en forma de lluvia.

Según un nuevo estudio publicado en Nature Communications , La Los científicos han descubierto que las consecuencias de las pruebas nucleares de esos años se pueden encontrar en la miel de EE. UU.

Aparte de la escalofriante noticia en sí, este estudio muestra que incluso 50 años después de estas pruebas nucleares, la lluvia radiactiva todavía nos rodea, afectando a las plantas, los animales y también a nosotros. ¿Cómo pudo pasar esto?

pruebas nucleares
Pruebas nucleares en el atolón de Bikini - Foto de Ciencia en HD on Unsplash

Radiocesio en la naturaleza

Dado que el radiocesio es soluble en agua y comparte propiedades químicas similares con el potasio, las plantas pueden confundir a los dos.

Para comprender si las plantas continúan absorbiendo el radiocesio producido en las pruebas nucleares, james kaste se ha activado. El geólogo del College of William & Mary en Williamsburg, Virginia, ha instruido a sus alumnos para que trajeran alimentos locales de sus distintas ciudades cuando regresaran a casa para las vacaciones de primavera. A continuación, se analizaron sus muestras para determinar la presencia de radiocesio.

El laboratorio encontró que la miel de Raleigh, Carolina del Norte, contenía niveles 100 veces más altos de cesio que otros alimentos. Para estudiarlos más y probarlos para el radiocesio, Kaste y sus colegas han hecho más. Recogieron 122 muestras de miel crudo producido localmente en todo el este de Estados Unidos.

Se detectó radiocesio en 68 de las muestras. Y a niveles superiores a 0,03 bequerelios por kilogramo, lo que significa unos 870.000 átomos de radiocesio por cucharada. Una muestra de Florida tenía 19,1 bequerelios por kilogramo, que fue el nivel más alto de radiactividad para este estudio de muestra. Las pruebas nucleares, oficialmente dejadas de lado hace 50 años, todavía están aquí haciendo todo tipo de daños.

los efectos de las pruebas nucleares todavía están en la naturaleza, y tal vez influyan en el declive actual de las abejas
los efectos de las pruebas nucleares todavía están en la naturaleza y quizás influyan en el declive actual de las abejas - Foto de Wolfgang hasselmann on Unsplash

Pruebas nucleares y alimentos: ¿deberíamos preocuparnos?

Antes de entrar en pánico, debe saber que los niveles actuales de radiactividad no se consideran peligrosos. Estados Unidos permite 1.200 bequerelios por kilogramo en todos los alimentos. Europa, que se apresuró a actualizar sus protocolos no después de las pruebas nucleares sino después de Fukushima y estableció sus límites en 2017, establece 1000 becquerels por kilogramo de comida. Como tal, los niveles de radiocesio informados en este nuevo estudio "no tienen nada de qué preocuparse". Al menos eso es lo que tiene le dijo a la ciencia la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

Sin embargo, también debe tenerse en cuenta que debido a estas pruebas nucleares, los niveles de radiactividad pueden haber sido más altos y potencialmente más peligrosos para la salud humana y otros organismos, en las décadas de 70 y 80. El radiocesio decae con el tiempo. 

Los investigadores quieren utilizar este estudio para resaltar los impactos ambientales a largo plazo de los contaminantes porque, aunque no se puede decir con certeza, el cesio-137 puede haber tenido efectos sobre el colapso de las abejas y la disminución de las poblaciones de abejas.

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