Un estudio revela: cambiar tu cuerpo por otro cambia tus ideas

gianluca riccio

Medicina

Cambiar cuerpos

Un curioso experimento mostró virtualmente los efectos de intercambiar cuerpos con otra persona. ¿Las implicaciones? Interesante.

Una nueva investigación lo demuestra: pasas algún tiempo en el cuerpo de otra persona y tu percepción de ti mismo y tu memoria comienzan a cambiar.

El cerebro simplemente intenta adaptarse mejor a su nueva forma: es una visión fascinante del vínculo entre lo físico y lo psicológico. Los investigadores aún no han descubierto cómo realizar un verdadero "cambio de cuerpo" físico (todavía no), pero en este caso, 33 parejas de amigos pudieron intercambiar (virtualmente) cuerpos utilizando conjuntos de realidad virtual.

Al mirar a su alrededor, no se vieron a sí mismos, sino al cuerpo de su amigo.

¿Los resultados? ¡Singular!

Los experimentos duraron solo unos minutos, pero demostraron que los amigos se sintieron muy rápidamente como si estuvieran habitando el cuerpo del otro: cuando uno de ellos fue amenazado con un cuchillo, el otro tendía a sudar. Con base en las preguntas planteadas antes y durante las pruebas, los participantes rápidamente comenzaron a sentirse más como sus amigos que ellos mismos, en términos de locuacidad, alegría, independencia y confianza.

"Demostramos que el concepto del yo tiene el potencial de cambiar muy rápidamente, lo que nos lleva a algunas implicaciones prácticas potencialmente interesantes", dice el neurocientífico. Pawel Tacikowski del Karolinska Institutet en Suecia.

“Las personas que sufren de depresión a menudo tienen creencias muy rígidas y negativas sobre sí mismas que pueden ser devastadoras para su funcionamiento diario. Si modifica ligeramente esta ilusión, podría hacer que esas creencias sean menos rígidas y menos negativas ".

Varios trastornos de despersonalización, en los que existe una desconexión entre el estado mental y el cuerpo físico, podrían entenderse mejor a partir de los resultados, piensan los investigadores.

intercambiar el experimento corporal
Un diagrama que ilustra los resultados del cambio de cuerpo (aunque solo sea virtualmente)

Cuando era niño, me gustaba imaginar cómo sería despertar algún día en el cuerpo de otra persona. Muchos niños probablemente tienen estas fantasías, y creo que nunca salí de ellas: las convertí en mi trabajo.

Pawel Tacikowski , Karolinska Institutet en Suecia.

Efectos sobre la memoria

Los experimentos también mostraron efectos sobre la memoria: los participantes obtuvieron peores resultados en las pruebas de memoria episódica una vez que participaron en el ejercicio de intercambio corporal. Es casi como si nuestros recuerdos se desvanecieran como lo hace nuestro sentido del yo.

"Existe un hallazgo establecido de que las personas recuerdan mejor las cosas que están relacionadas con ellos mismos", dice. Tacikowski. "Entonces, pensamos que si interferíamos con la autorrepresentación durante la ilusión, esto generalmente habría disminuido el rendimiento de la memoria". Los investigadores señalan que las personas que adoptaron más plenamente el cambio corporal (aquellas cuya autopercepción se desplazó más significativamente hacia la de sus amigos) obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria.

Esto podría deberse a que su "auto-inconsistencia" fue menor, dicen los investigadores. En otras palabras, había menos espacio entre el sentido del yo y el cuerpo físico, aunque ese sentido del yo y el cuerpo físico había cambiado. Esta inconsistencia parece interferir con la forma en que codificamos los recuerdos episódicos.

Intercambio del cuerpo: implicaciones de todo tipo

El estudio plantea todo tipo de cuestiones interesantes. ¿Cuánto se basa nuestro sentido de nosotros mismos en nuestras percepciones del cuerpo que habitamos? ¿Y cuánto cambian? También porque ese cuerpo cambia y envejece con el tiempo, con otras consecuencias psicológicas.

Hay muchas otras investigaciones por hacer aquí. Numerosos estudios para investigar a nivel físico y psicológico. Quizás cubriendo una gama más amplia de personas durante un período de tiempo más largo. Pero ahora sabemos al menos un poco más cómo podría ser el intercambio de cuerpos, o tal vez un mente subir llevar nuestra conciencia a una máquina, o un trasplante de cabeza.

La investigación fue publicada en iScience.

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