Marte 2020, la misión continúa: el helicóptero que volará a Marte está listo

gianluca riccio

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Mars Helicopter será el primer avión humano en vuelo controlado a otro planeta. Mars 2020 continúa sorprendiendo a medida que se acerca su lanzamiento.

El rover Perseverance de la NASA y la misión Mars 2020 están tomando forma rápidamente a medida que se acerca la ventana de lanzamiento programada para mediados de julio. 

El robot Perseverance es, con mucho, la pieza de tecnología más avanzada que la NASA haya enviado. Planeta rojo. El Rover y los "colegas" que lo acompañarán en Marte 2020 están llenos de herramientas que brindarán a los científicos todo tipo de información interesante sobre nuestro polvoriento vecino.

Ahora, aproximadamente 14 semanas después de la ventana de lanzamiento, el Jet Propulsion Laboratory de la NASA ha alcanzado un punto crítico en el montaje final del rover instalando Helicóptero Marte. Sí, lo leíste correctamente. Un helicóptero en Marte.

El helicóptero Mars es uno de los elementos más interesantes de la misión Mars 2020 y, si tiene éxito, será la primera vez que la humanidad intente un vuelo controlado en un planeta que no sea la Tierra. 

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En vuelo, con calma

El helicóptero no descenderá a los cielos inmediatamente después de que el rover llegue a Marte. Pasará casi tres meses en el vientre del Rover esperando el momento de volar. ¿Cómo se explica Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en un nuevo puesto, el rover viajará al menos cien metros antes de que el helicóptero tenga la oportunidad de despegar.

Mars Helicopter y su "base de carga"

El tiempo de espera necesario para la salida también se utilizará para recolectar energía de su base, el Rover Perseverance. A partir de entonces, el helicóptero generará su propia electricidad a través de un panel solar ubicado sobre sus hélices dobles contrarrotantes.

Mars Helicopter es bastante pequeño, pesa sólo 4 libras y su sistema de hélice de 1.2 metros debería proporcionar suficiente sustentación. El helicóptero tardará hasta un mes en mostrar lo que puede hacer después de su despliegue, pero la NASA está frenando sus expectativas.

In de hecho, el helicóptero no tiene un objetivo científico real. No recolectará muestras ni analizará nada. Simplemente demostrará (y para mí no es poca cosa de todos modos) lo que podría ser posible cuando se trata de volar en la atmósfera sutil del Planeta Rojo. 

Su éxito o fracaso informará futuras misiones y podría conducir a diseños de helicópteros más avanzados que podrían explorar Marte y otros planetas mucho más rápido que un rover lento y lento.

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Alberto Robiati y Gianluca Riccio guían a los lectores a través de escenarios del futuro: las oportunidades, riesgos y posibilidades que tenemos para crear un mañana posible.