No solo televisión: Chernobyl puede repetirse, Rusia todavía alberga 10 reactores similares que preocupan a los científicos.

El desastre de 1986 enseñó al mundo muchas cosas sobre los riesgos de la energía nuclear, pero la lección puede no ser suficiente.

gianluca riccio

La nueva (y hermosa, dicen) serie de televisión que HBO hizo en Chernobyl enfoca la narrativa en los increíbles esfuerzos de los rusos para enfrentar el desastre nuclear de 1986.

El mundo ha aprendido más de una lección de la tragedia de Chernobyl, el terrible accidente que ocurrió en la planta de energía nuclear (y la ciudad adyacente) que recientemente volvió a los titulares gracias a una nueva serie de televisión.

Más allá del cuento más o menos ficticio que estamos a punto de apreciar, hay muchos elementos envueltos en misterio, pero algunas cosas que la historia ya se ha dado cuenta: El 26 de abril de 1986, el núcleo de un reactor nuclear comenzó a difundir una nube radiactiva en Pripyat, donde se colocó, luego en Chernobyl, Rusia, luego en toda Europa y aún en todas partes.

En los 3 meses posteriores a la explosión, 30 personas murieron a causa de los terribles efectos de la radiación: en los años siguientes, los científicos estiman que las víctimas más o menos graves de la radiactividad son cientos de miles.

El tipo de reactor involucrado en el accidente, un RBMK (reactor de canal de alta potencia), fue posteriormente objeto de diversas medidas, generalmente rebajas, en toda la ex Unión Soviética para reducir los defectos de fabricación y evitar un nuevo desastre: una contención de uranio con "tapones" de grafito, o uranio menos enriquecido.

Reactor 4 de Chernobyl, escenario del accidente nuclear más grave de la historia humana.

Sin embargo, la historia podría repetirse.

La Asociación Mundial de Energía Nuclear ha catalogado 10 reactores RBMK aún activos en Rusia: es la única nación del mundo que todavía lo usa.

Cuatro reactores están presentes en Kursk, en el oeste de Rusia; tres reactores al lado de San Petersburgo, una ciudad altamente poblada con sus 5 millones de habitantes; los tres últimos en Smolensk, a 5 horas en coche de la capital, Moscú.

Solo uno de los reactores de Smolensk está certificado para operar hasta 2050: todos los demás tienen una fecha de "vencimiento" entre 2021 y 2031.

Incluso después de las medidas adoptadas, el diseño de estos sistemas aún plantea grandes preocupaciones según los expertos de la industria:  "Hay aspectos sustanciales de la estructura de estos reactores que simplemente no se pueden reparar", agregó. explica edwin lyman, director del Proyecto de Seguridad Nuclear. "Por eso es imposible equipar los RBMK con estándares de seguridad aceptables".

A diferencia de un reactor nuclear de agua ligera, un RBMK usa bloques de grafito para ralentizar los neutrones involucrados en la reacción que genera energía. Esto los hace inestables y relativamente de corta duración: en comparación con una duración estimada de 30 años, en 2015 se ampliaron varias licencias de estos reactores. "Algunos de estos reactores que siguen en funcionamiento son, por tanto, los que se pusieron en funcionamiento hace casi 50 años, 3 representan una amenaza que no debe tomarse a la ligera". concluye el experto.

Una quinta parte de la electricidad rusa todavía proviene de la energía nuclear, y la nación planea extender esta capacidad al 80% para el 2100.

Esperamos que, mientras tanto, todo salga bien y que ciertas cosas permanezcan solo al alcance de nuestro control remoto.

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